Toyota Prius - История создания самого первого массового экологичного автомобиля - - Юность Автомобиля
История автомобилей.






Toyota Prius - История создания самого первого массового экологичного автомобиля

Это, безусловно, один из самых противоречивых автомобилей нашего времени. Одни искренне восхищаются Prius, другие нещадно высмеивают его. Можно по-разному относиться к первому в мире серийному гибриду, однако совершенно ясно, что эта модель Toyota изменила ход истории, во многих чертах определив завтрашнее и даже послезавтрашнее лицо автомобиля как такового.


Большой прорыв

«С тех пор как в 1912 г. был изобретен электростартер, прогресс в автомобилестроении закончился». Эту отчасти шуточную, а отчасти и вполне серьезную фразу в последнее время приходится слышать все чаще и чаще. И если задуматься, то правды в ней больше, чем вымысла. И дело тут вот в чем. Если самый первый автомобиль мира трехколесный Motorwagen Карла Бенца лишь отчасти напоминает привычные нам машины - в представлении современного человека это скорее коляска или гипертрофированное кресло на колесиках. Однако уже к началу XX в. самодвижущийся экипаж достаточно отдалился от кареты и значительно приблизился к понятию, которое мы вкладываем в словосочетание «современный автомобиль». Можно сказать, что начиная с Mercedes 35 PS, дебютировавшего в 1900-м, в автомобилестроении началась, так сказать, наша эра. Расположение двигателя, тип привода, наличие коробки передач и подвески колес, система рулевого управления и тормозов - все эти компоненты и составляющие машин, к которым мы привыкли, сформировались в первом десятилетии XX в. Ну а когда в 1912-м американец Чарльз Кетеринг представил тот самый электростартер, избавив человечество от необходимости крутить ручку кривого стартера, сходство стало практически полным. Конечно, за следующие сто лет автомобиль безустанно совершенствовался, становясь быстрее и экономичнее, легче и комфортабельнее, надежнее и удобнее, безопаснее и технологичнее, дешевле наконец. Но принципы его работы по сути не меняются, к тому же неизменным остается главный постулат - все массовые автомобили современности работают исключительно благодаря энергии, вырабатываемой двигателем внутреннего сгорания. Такое положение вещей сохранялось вплоть до ноября 1998 г., когда на Международном автосалоне в Токио дебютировал первый серийный гибридный автомобиль Toyota Prius. Тогда никто - ни создатели модели, ни промышленные аналитики, ни тем более покупатели и представить не могли, чем для автомобильной индустрии обернется дебют этой модели.

Prius взбаламутил застоявшуюся воду современного авторынка, став законодателем моды, примером для подражания, а главное - прообразом автомобиля XXI в., пекущегося об экологии не меньше, чем о комфорте, безопасности и надежности. Началась же история создания гибридной Toyota - вы не поверите! - почти 90 лет назад.


Далекое-неблизкое

- Вы можете построить самый лучший в мире автомобиль, но и это не избавит вас от необходимости заливать топливо в бензобак. Не мне вам говорить, что Япония крайне скудна на природные ресурсы, поэтому у нас не остается выбора кроме как искать новые пути развития техники!

Toyota Prius - билет на послезавтра

Прототип Toyota Prius (1995)

 

Слова Сакичи Тойоды, инженера, предпринимателя и основателя корпорации Toyota Industries, не казались бы столь удивительными, если не были произнесены аж в 1925 г. Известный как «Король японских изобретателей» Сакичи еще задолго до того, как Страна восходящего солнца стала индустриальной державой, задумался о необходимости поиска альтернативных источников энергии для автомобиля.

И слова его не расходились с делом. В октябре того же 1925-го Сакичи при поддержке правительства Японии организовал творческий конкурс. Главный приз в 1 млн йен посулили тому, кто сможет представить на суд жюри качественно новый тип аккумуляторов - более компактный, емкий и неприхотливый, чем существовавшие в то время образцы. Победителя, несмотря на значительное число участников, правда так и не удалось выявить. Тем не менее уже в 1939-м, всего два года спустя после основания автомобильного отделения Toyota Industries, названного Toyota Motor Corporation, в структуре фирмы появился департамент, занимавшийся исследованием новых технологий в области электропитания и аккумуляторов. Между прочим, к тому времени Toyota еще даже не выпускала легковые автомобили! Идеи Сакичи Тойоды намного опередили свое время. К тому же на носу была Вторая мировая, а после масштабное восстановление экономики Японии. Вновь об альтернативных источниках энергии местные автомобильные фирмы задумались лишь спустя 30 лет. И на то имелись веские причины. Началось все с того, что в 1970-м в США законодательно приняли так называемый Clear Air Act или проще говоря «Документ о чистоте воздуха», регламентирующий количество вредных веществ в выхлопных газах автомобилей. А три года спустя страны ОПЕК наложили эмбарго на поставки нефти в Европу, США и Японию в знак протеста против поддержки западным миром Израиля в войне с Египтом и Сирией.

Бензиновый голод в одночасье сделал подзабытые слова Сакичи Тойоды остро актуальными. Но если всемирный топливный кризис оказался сравнительно скоротечным, то ограничения по содержанию вредных примесей в отработавших газах ставили перед инженерами автомобильных компаний крайне непростую, если не сказать неразрешимую задачу. Дело в том, что требования экологов одновременно снизить содержание в выхлопе основных вредных компонентов, прежде всего двуокиси углерода, углеводородов и оксида азота, практически неосуществимы. Уменьшение доли одного вещества тут же ведет к увеличению другого. Тогда в середине 1970-х гг. настоящий прорыв удалось совершить инженерам Honda, разработавшим мотор серии CVCC с так называемой форкамерно-факельной системой зажигания. Ее особенностью является поджиг рабочей жидкости не свечой зажигания, а факелом раскаленных газов из специальной полости, частично отделенной от остального объема камеры сгорания. Подобная схема за счет работы двигателя на обедненной смеси позволяет значительно снизить количество вредных веществ в выхлопе, уменьшить расход топлива и все это без потерь для динамических характеристик. Honda тут же прослыла разработчиком передовых экологических технологий, сделав на форка-мерно-факельное зажигание серьезную маркетинговую ставку. Инженеры Toyota, напротив, ограничились полумерами, что лишь укрепило за маркой славу производителя надежных, но консервативных машин. Впрочем, как ни странно, именно это обстоятельство в конечном итоге и приведет к рождению Prius. Перемотаем историческую хронику на 20 лет вперед. Начало 1990-х гг.

Toyota встретила в ранге несомненного лидера японского автопрома по объемам продаж, хотя на самом деле фирма погрязла в кризисе. Продажи упали на самый низкий за последнее десятилетие уровень, крайне невыгодный обменный курс йены к доллару сжирал прибыли, но хуже того, новый руководитель компании Соичиро Тойода пессиместически высказался о модельной линейке фирмы: «Автомобили Toyota стали скучными. Все наши машины похожи друг на дружку как братья-близнецы». Что-то нужно было менять, причем чем скорее, тем лучше.


Поколение XXI в.

Осенью 1993-го вице-президент по перспективным разработкам Иоси-ро Кимбара собрал подчиненных и поставил перед ними новую задачу. Он попросил их отбросить все, что они знают о современных автомобилях и в буквальном смысле создать машину завтрашнего дня, не стесненную оковами догм и стандартных решений. Амбициозный проект не без пафоса окрестили G21 - от английского слова generation, то есть «поколение» и XXI в. Кимбара немного немало требовал заглянуть в будущее и представить как будет выглядеть среднестатистический массовый автомобиль нового тысячелетия и с позиции дизайна, и с точки зрения технологий. Поначалу перед исследовательской командой G21 не стояло никаких сроков и конкретных планов. Единственным пожеланием руководства, а надо сказать Соичиро Тойода с самого начала стал настоящим фанатом проекта, было создание машины «фантастически экономичной и экологичной». Впервые команда из специально отобранных инженеров, дизайнеров и технологов собралась вместе 1 февраля 1994 г. Возглавивший проект Такеши Учиямада неустанно повторял - главное для машины будущего это полет фантазии, инженерное чутье, наконец, интуиция. Пять месяцев команда рассматривала и изучала самые различные варианты, а в июле представила отчет о проделанной работе. В подробном документе досконально излагались предложения о создании нового компактного автомобиля с удлиненной колесной базой, высокой крышей, просторным салоном и высокоэффективным 1,5-литровым бензиновым 4-цилиндровым двигателем. По предварительным оценкам экспертов групп С21, новая модель могла добиться 50-процентной экономии топлива, в сравнении с обычной моделью того же класса и мощности.

«И это все, что вы придумали за полгода работы?» - реакция руководства компании оказалась немедленной и однозначной. В самом деле, от участников проекта требовался инженерный прорыв, а вместо этого они предлагали всего лишь еще один обычный и скучный автомобиль... Может статься, что проект С21, начинавшийся с такой помпой, закончился бы полным пшиком, но в дело вмешался его величество случай.

Дело в том, что в то же самое время другая группа разработчиков Toyota трудилась над созданием нового поколения электромобилей. Вообще-то работы над автомобилями на электрической тяге стартовали еще накануне первого мирового нефтяного кризиса в 1971-м г., но сколько-нибудь заметные результаты долгосрочных инвестиций начали появляться лишь в 1990-х гг. Именно тогда Toyota наладила мелкосерийное производство электромикроавтобусов Town Асе, которые поставлялись в автопарки различных государственных организаций. Кроме того, началась разработка электроверсии люксового седана Crown Majesta. Оба проекта возглавлял Масанао Шиоми. Умудренный опытом инженер искренне восхищался такими неоспоримыми преимуществами электродвигателя как практически полное отсутствие шума и вибраций, не говоря уж об экологической чистоте. При этом Шиоми осознавал, что для популяризации подобного транспорта нужны значительно более емкие аккумуляторы, которых попросту не существует в природе. И тогда в поисках ответа на вопрос: «Как увеличить запас хода электромобиля?» - он вспомнил про гибриды.

Ничего нового Шиоми-сан, конечно же, не придумал Достаточно сказать, что еще на выставке в Париже в 1901 г. молодой инженер Фердинанд Порше предложил полностью готовый к действию автомобиль, оснащенный одновременно двигателем внутреннего сгорания и электромотором. Интерес к подобным конструкциям в первое десятилетие XX в. наблюдался и у других автомобильных компаний по обе стороны океана. Правда, инженеры того времени надеялись, что использование двигателей различных типов поможет достижению более высокой максимальной скорости и лучшей динамики. В следующий раз о гибридах вспомнили в тех же 1970-х гг. опять же в связи с топливным кризисом. Разработками подобных систем, помимо американских компаний, занялись в Volkswagen, а японская Daihatsu даже выпустила на рынок легкий гибридный грузовик. Но как только цены на бензин упали, интерес к гибридам мгновенно исчез.

 

Toyota Prius - билет на послезавтра

Prius 1-го поколения (XW10)

 

Toyota Prius - билет на послезавтра

 

Вкратце, идея Масанао Шиоми казалось простой и гениальной - запас хода электромобиля можно значительно увеличить, если добавить в схему силового агрегата двигатель внутреннего сгорания. Своими соображениями инженер поделился с вице-президентом компании Аки-хиро Вадой, лично курировавшим не слишком удачно продвигавшийся проект G21. К удивлению подчиненного, шеф сразу проявил к идее неподдельный интерес и попросил представить максимально точные данные по предполагаемому расходу топлива перспективного гибрида. Вада сразу понял, что при правильном подходе экономичный и экологический гибридный автомобиль действительно может стать провозвестником транспорта XXI в. Кроме того, сыграло свою роль и уязвленное самолюбие высшего руководства Toyota. Дело в том, что еще в 1993-м администрация президента Клинтона запустила программу «Партнерство за новое поколение автомобилей» (PNGV). Правительственные гранты на разработку экологически чистых машин получили все американские компании, а японским фирмам не перепало ни цента. И это несмотря на то, что только у Toyota на тот момент насчитывалось четыре завода на территории США. В этом свете производство собственного гибрида представлялось отличным шансом утереть нос янки, а также отнять у Honda корону лидера в области технологических разработок. Словом, неудивительно, что без лишних колебаний и раздумий высший генералитет Toyota одобрил идею разработки гибридного автомобиля, предложенную Масанао Шиоми, а чтобы придать ей дополнительный вес и значимость, ее решили интегрировать в формат проекта G21.


Впереди - неизвестность

Все поменялось буквально за несколько дней. Еще недавно разработчики Toyota лишь робко предполагали, каким быть автомобилю XXI в., и тут все неожиданно стало предельно ясно. Изначально, как мы помним, перед командой проекта G21 не стояло четких сроков и задач, но теперь оказалось, что времени в обрез. Руководство компании рассчитывало, что прототип будущего гибрида будет готов к Токийскому международному автосалону. Очевидно, высшие чины Toyota боялись утечки информации и возможного ответного шага конкурентов, и прежде всего Honda Ну а поскольку выставка в столице Японии традиционно проводится осенью по нечетным годам, то в январе 1995-го у дополненной специалистами по электромобилям команды проекта G21 на все про все оставалось чуть более полугода!

Проблем же предстояло решить множество. И первой из них являлся выбор принципиальной схемы работы гибрида. Подобные силовые установки делятся на два основных типа «серийные» и «параллельные». В первом случае ДВС используется лишь для того, чтобы подзаряжать аккумуляторы, которые в свою очередь питают электромотор, приводящий машину в движение. Такая система сравнительно проста конструктивно, но не слишком эффективна с точки зрения экономичности.

Параллельный гибрид работает принципиально иначе. Здесь двигатель внутреннего сгорания и электромотор вместе вращают колеса автомобиля, то есть работают параллельно друг с другом Минус такой схемы в том, что ДВС постоянно находится в работе, а значит и экономия топлива вновь получается не слишком впечатляющей. Вот почему инженеры Toyota усовершенствовали принципиальную схему параллельного гибрида, предложив систему с разрывом потока мощности. Поскольку двигатель внутреннего сгорания или попросту ДВС наиболее эффективен в зоне 40-60% от максимальной мощности, то можно избавится от потерь, скажем, при трога-нии с места, возложив эту задачу лишь на электромотор. Благодаря компьютеру, который постоянно отслеживает нагрузку бензинового двигателя, автомобиль самостоятельно подключает оптимальный в данной конкретной ситуации источник питания. Скажем, при интенсивном разгоне задействован и ДВС, и электромотор, а при медленной езде в пробках только электрический двигатель. Избрав в качестве главного аргумента для привлечения покупателей не вероятную для автомобиля этого класса экономичность, японские инженеры рассчитали, что теоретически новый гибрид сможет добиться фантастически низкого расхода топлива - в районе 3 л на 100 км пробега.

Toyota Prius - билет на послезавтра

 

Но то в теории - на деле же все оказалось гораздо сложней. Начать с того, что Toyota, как выяснилось, не выпускает основных компонентов для гибридного автомобиля - ни аккумуляторов, ни электромоторов, ни электрических инверторов - преобразователей тока. Вот почему заказ на разработку никель-метал-гидридных батарей поручили фирме Panasonic. Множество вопросов вызывало и собственно разделение нагрузки между ДВС и электромотором. В какой пропорции распределить мощность бензинового двигателя между генератором и ведущими колесами? Насколько мощный электромотор необходим для того, чтобы сдвинуть машину с места? Как наконец соединить в единый организм столь разные по сути силовые агрегаты? На первом этапе роль связующего элемента между бензиновым и электрическим двигателем доверили клиноременному вариатору, на тот момент считавшемуся самым эффективным и экономичным типом трансмиссии. На этом успехи исчерпывались. К обозначенному дедлайну ничего толком не было готово. И хуже всего - представленные Panasonic аккумуляторы не отвечали требованиям разработчиков ни по емкости, ни по габаритам. Так что довольно скоро стало ясно - к Токийскому автосалону подготовить полностью работоспособный прототип не удастся. Но раз расписывать все преимущества будущего гибрида придется на бумаге, необходимо было сделать так, чтобы концепт-кар хотя бы выглядел привлекательно. Среди многочисленных дизайн-студий Toyota, разбросанных по всему миру, провели творческий конкурс на лучший экстерьер будущего гибрида. Победителем стала работа Ирвина Луи из калифорнийского центра стиля, справившегося со всей работой за две с половиной недели!

Сложно сказать, повлиял ли симпатичный седан небесно-голубого цвета на мнение посетителей, но на открывшейся 27 октября 1995 г. Токийской выставке невиданная доселе Toyota Prius произвела эффект разорвавшейся бомбы. Пусть под изящными обводами аэродинамического кузова вместо никель-метал-гидридных аккумуляторов прятался обычный конденсатор, все равно от посетителей на стенде не было отбоя, журналисты расталкивали друг друга, пытаясь задать вопросы, а конкуренты лишь озадаченно пожимали плечами. Еще бы, ведь перспективная разработка Toyota, по словам создателей, на 1 л бензина могла преодолеть 30 км! С переводе с латыни Prius означает «тот, кто пришел первым» и гибридная машина действительно обещала то, чего не мог обеспечить ни один другой автомобиль мира. Конечно, даже неспециалисты понимали - концептуальному Prius еще далеко до серийного выпуска. Однако руководство Toyota прилюдно пообещало начать производство гибрида уже в 1998-м. Ну а слова представителей одной из крупнейших автомобильных корпораций мира редко когда расходятся с делом. И действительно Не прошло и месяца с момента шумной премьеры Prius-прототипа на автошоу в Токио, как на полигоне Toyota уже начались дорожные испытания гибрида.

Правда, первые тесты закончились оглушительным провалом - машина даже не тронулась с места Более того, инженерам не удалось запустить двигатель - сбой программного обеспечения. Вообще Prius больше чем какой-либо автомобиль до него зависел от надежности компьютерных технологий. Ведь электронике предстояло решать все важнейшие задачи, связанные с работой гибридной силовой установки: когда подключать бензиновый двигатель, сколько энергии перебрасывать на подзарядку аккумуляторов, как настроить сочетание работы двух моторов на максимально экономичное движение. Разумеется, даже незначительная ошибка «мозгов» приводила к тому, что машина попросту глохла, а управляющий компьютер в буквальном смысле требовал перезагрузки. К февралю Prius удалось-таки заставить передвигаться самостоятельно, хотя электроника время от времени глючила. Но и этого весьма, надо сказать, скромного прогресса оказалось достаточным для руководства Toyota, чтобы «обрадовать» группу разработчиков сенсационной новостью - запуск серийной версии гибрида переносится на год вперед и должен состояться не позднее осени 1997-го! Учиямада принял вызов. Чтобы подбодрить подчиненных, он вспомнил историю о конструкторах, которые в заключительные месяцы Второй мировой войны в условиях жесточайшего цейтнота создали первый японский реактивный истребитель, призванный отражать атаки американских бомбардировщиков.

 

Toyota Prius - билет на послезавтра

 

Реактивный перехватчик Mitsubishi J8M не смог внести перелом в ход военных действий, но, по выражению Учиямады, стал символом того, что при желании человек может решать задачу любой сложности в кратчайшие сроки.

Не будем забывать, руководство Toyota бросило на создание Prius едва ли не все финансовые и людские ресурсы. Теперь над проектом G21 трудились около 1000 сотрудников - порядка 60% всего штата отдела перспективных разработок!

С каждым днем Prius становился все ближе и ближе к реальности. Panasonic закончил работу над новыми, более компактными и емкими аккумуляторами - 240 напоминающих плитки шоколада 1,2-вольтовых «батереек» теперь удовлетворяли требованиям разработчиков Toyota. Другие проблемы решались по мере поступления. Чтобы отследить причину частых компьютерных сбоев в системе управления гибридной силовой установки, пришлось создать ее виртуальную модель. Благодаря компьютерному симулятору удалось понять причины конфликтов софта и устранить их. Следующим глюком стала неприятная особенность работы ни-кельметаллгидридных аккумуляторов - при падении заряда батареи ниже 30% резко падала энергоотдача и при этом значительно снижался ресурс батареи. Пришлось создать контролирующую систему, которая не допускала бы как падения уровня заряда аккумулятора, так и его перезарядку. Потом выяснилось, что электрооборудование гибридного привода очень требовательно к вопросам охлаждения. В электромобиле батареи и электромотор обычно устанавливаются под днищем, где во время движения им обеспечен постоянный приток охлаждающего воздуха В компоновочной схеме Prius электромотор находился рядом с ДВС, создающим дополнительные тепловые нагрузки. При этом перегрев грозил возгоранием, так что в тестовых прототипах один из инженеров всегда следил за температурой аккумулятора через ноутбук, дабы не допустить пожара. Не любили аккумуляторы и эксплуатацию при минусовых температурах. В ходе испытаний выяснилось, что как только температура воздуха падала ниже минус 14 °С, вероятность критической ошибки в системе компьютерного управления значительно увеличивалась. Эту проблему удалось решить, создав для электромотора, инвертора и аккумулятора персональную климатическую систему.

Прогресс очевидно радовал руководство Toyota, жаждавшее поскорее анонсировать запуск революционной разработки. И уже в мае 1997-го в интервью ведущей деловой газете Японии Nihon Keizai Shimbun Аки-хиро Вада рассказал о том, что дебют серийной версии гибридного седана перенесен на год вперед, и машина поступит в продажу уже ближайшей осенью. Не вдаваясь в технические подробности вице-президент отметил, что машина будет оснащаться 1,5-литровым мотором, максимальная скорость превысит 100 км/ч, а на одном литре топлива она, как и было обещано, сможет пройти порядка 28 км. Наконец, цена гибрида не будет превышать стоимость среднестатистического аналогично оснащенного хэтчбека более чем на 5000 долл если Учиямада и его подчиненные еще надеялись, что в крайнем пожарном случае сроки запуска Prius можно будет сдвинуть на более поздний срок, то теперь все пути к отступлению оказались отрезаны. Но в критических ситуациях человек действительно способен на невозможное. И летом, когда пора дорожных испытаний вошла в самую горячую стадию, оказалось, что прототип, в само существование которого пару-тройку лет назад попросту не верилось, ведет себя как годами отработанная и отлаженная конструкция. Последние недели перед запуском тесты не прекращались ни днем ни ночью, но Prius исправно наматывал километры в окрестностях Токио. В августе 1997 г. испытания завершились и без лишней помпы первые серийные экземпляры модели стали собирать на заводе в Такоке, рядышком с обычными Corolla прогресс, которого Toyota достигла за несколько лет, поражал воображение. Если прежде компания не выпускала ни электромоторов, не преобразователей тока, ни других комплектующих гибридной силовой установки, то теперь все, за исключением аккумуляторов, производили на предприятиях японского концерна. Два месяца спустя накануне Токийского автошоу Prius официально представили публике, а 10 декабря начались продажи модели.

 

Toyota Prius - билет на послезавтра

 

Несмотря на сравнительно высокую базовую цену в 2,15 млн йен (порядка 19 тыс. долл. по тогдашнему курсу), спрос сразу превысил предложение. Toyota планировала продавать порядка 12 тыс. автомобилей в год, но только за первые два месяца собрала почти 6 тыс. заказов. Впрочем, для японского рынка высокий интерес к новинкам - дело обычное. Причем резвый старт отнюдь не гарантирует дебютанту успешных продаж в дальнейшем. Но в том-то и дело, что время для премьеры гибридной Toyota подобрали лучше не придумаешь. В декабре того же года состоялось подписание известного Киотского протокола, направленного на снижение выбросов углекислого газа во всем мире. Другими словами, если еще в ноябре разговоры об экологии носили более-менее факультативный характер, то теперь борьба за чистоту атмосферы приняла масштабы эпидемии. На этом фоне появление серийного автомобиля со значительно пониженным уровнем содержания двуокиси углерода в выхлопе пришлось как нельзя кстати. Неудивительно, что правительства различных стран дабы стимулировать покупателей к выбору гибридных, то есть более экологически ответственных машин, стали вводить разнообразные льготы. Первым, разумеется, инициативу проявил кабинет министров Японии - владельцам Prius снизили транспортный налог, а также пообещали денежные гранты будущим покупателям гибрида.

Модель первого поколения (заводской индекс XW10) предлагалась только на японском рынке. Столь осторожная политика Toyota имеет вполне логичные объяснения. Во-первых, инженеры фирмы не до конца уверовали в стопроцентную надежность столь революционного по конструкции автомобиля, чтобы рисковать своей репутацией на международном рынке. Провал же в Японии в любом случае легче замять. Кроме того, изначально сложно было предположить, каким спросом будет пользоваться машина. Наконец, дорогой в производстве Prius первых выпусков, несмотря на высокую цену, приносил фирме лишь убытки - столь дорогой оказалась машина в производстве. Но как ни странно, надежность, за исключением редких случаев отказа аккумуляторов, оказалась вполне на уровне, а спрос заметно опережал предложение. Всего за три с половиной года было продано около 70 тыс. гибридных хэтчбеков. И тогда руководство компании решило, что Prius готов к покорению мира и уже в мае 1999-го первый гибридный седан высадился в США - важнейшем для Toyota рынке сбыта.

 

Toyota Prius - билет на послезавтра


Следующая остановка - Америка

Оценочные испытания автомобиля не случайно начались в Сан-Франциско. Калифорния - это своеобразный трендсеттер для всех Соединенных Штатов. Любая вещь, которая станет популярной в «золотом штате», автоматически получает статус самой модной и актуальной в Америке. Впрочем, первые впечатления от машины у местных дилеров оказались весьма неоднозначными.

Для начала смущал, мягко говоря, необычный внешний вид модели. Но даже те, кто не придавал значения странноватому экстерьеру, удивлялись дешевому пластику отделки салона, скромному багажнику, в который не вмещалась даже детская коляска, и нескладной спинке дивана.

 

Toyota Prius - билет на послезавтра

Prius 2-го поколения (XW20)

 

Не добавляла Prius вистов и слабая динамика - до сотни машина разгонялась более чем за 13 сек., а также ватное ощущение педали тормоза. Великолепная экономичность покоряла лишь в теории. Бензин в США один из самых дешевых в мире, поэтому местные водители привыкли пренебрегать топливной экономичностью. Наконец, главным контраргументом против Prius являлась предполагаемая цена, начинавшаяся за отметкой в 20 тыс. долл. А ведь столько же стоил гораздо более мощный, просторный и лучше оснащенный седан Camry... Много ли будет покупателей у гибрида при таких вводных? Надо отдать должное инженерам Toyota - они молниеносно проделали работу над ошибками. И уже в 2000-м свет увидел слегка обновлений вариант гибрида. Внешне Prius с заводским индексом XW11 практически не отличался от оригинала. Машина разве что стала чуть длиннее и немного ниже, зато внутри куда больше изменений. Новые, более компактные аккумуляторы от Panasonic позволили сделать складной спинку дивана. Прибавили в мощности как бензиновый двигатель, так и электромотор-генератор. В результате разгон до сотни сократился до 12,1 сек. Кроме того, японцы предложили инновационную схему продаж через Интернет. Не обошлось и без государственных экологических субсидий. Американским покупателям Prius пообещали налоговые послабления - по итогам года им возвращались 3150 долл. Власти Калифорнии, известные своими про гринписовскими настроениями, пошли еще дальше. Скажем, владельцы Prius получали право езды по резервным полосам в час пик. Для забитого машинами Лос-Анджелеса или Сан-Франциско - это весомый повод задуматься о покупке гибрида. Кроме того, дилеры согласились снизить собственную маржу ради того, чтобы цена Prius начиналась ниже психологической отметки в 20 тыс. долл и дело пошло. Несмотря на практически полное отсутствие рекламы, гибриды стали находить покупателей. Как и ожидалось, особенным спросом модель пользовалась в Калифорнии, то есть там, где традиционные модели от Toyota в силу своего конформизма и консервативности не в особом почете. На руку Prius сыграло и то, что первым на американский рынок гибридов вышла конкурирующая модель - Honda Insight. Маркетологи Honda допустили очевидную ошибку, презентовав свой гибрид под лозунгом «Самый экономичный автомобиль мира». Само по себе это не было неправдой - Insight действительно потребляет немного меньше топлива, чем Prius. Но, как мы уже заметили, на американском рынке, где бензин традиционно стоит копейки, экономичность мало кого интересует. А вот сделать упор на ставшую столь модной экологичность Insight «хондовцы» простодушно забыли. И это уже не говоря о том, что Insight первого поколения мог предложить покупателям лишь двухместный салон и крошечный багажник. Prius же, несмотря на необычную внешность, представлял собой полноценный 4-дверный 5-местный седан с отдельным и умеренно вместительным багажником.

И все-таки победа над Insight казалась успехом местного значения. Уровня популярности японского рынка, где трехлетний Prius сохранял невероятно высокие 60% первоначальной стоимости, в США казалось достичь невозможно. И тут на помощь японцам нежданно-негаданно пришел Голливуд! Совершенно неожиданно Prius купил Леонардо ДиКаприо, с давних пор слывший поборником экологических идеалов. Вслед за ним, уловив экологический тренд, устремились и другие звезды кинематографа: Камерон Диаз, Брэд Питт, Джулия Роберте... А потом случилось и вовсе невероятное - для церемонии вручения Oscar за 2003 г. калифорнийское ивент-агентство попросило у Toyota пять Prius для почетных гостей. О лучшей рекламе гибрида нельзя было и мечтать! Аренда пяти Prius не стоила фирме ни копейки бюджетных денег, но когда к красной ковровой дорожке подкатывал гибрид, а из салона выходили Харрисон Форд со своей женой Калистой флокхарт, весь мир, перешептываясь, спрашивал друг у друга- «А что это была за машина?» Неудивительно, что к тому времени, когда на рынке осенью 2003-го появился Prius второго поколения, публика уже ждала его с распростертыми объятиями.

Модель второй генерации во всем превосходила предшественника Во-первых, машина была на 15 см больше, а стало быть просторнее, да и внешность новинки оказалась куда менее спорной.

 

Toyota Prius - билет на послезавтра

Prius 3-го поколения (XW30)

 

Важнее, что новое поколение получило еще более мощный электромотор и бензиновый двигатель, обеспечивающие заметно лучшую динамику, - до сотни обновленная модель разгонялась за 10,4 сек., на полторы секунды быстрее предшественника. Аккумуляторы стали компактней и долговечней - заводскую гарантию продлили до 8 лет. А усовершенствованная фирменная трансмиссия, получившая новое имя Hybrid Synergy Drive, позволяла при полном заряде аккумуляторов ехать исключительно на электротяге, не выбрасывая в атмосферу ни грамма двуокиси углерода! Пусть такое счастье обычно длится не более двух минут и на скоростях не выше 50 км/ч, но все равно впечатляет. Наконец Toyota оставила новинке ценник предшественницы.

Это не замедлило сказаться на продажах. Если машина первого поколения в лучший год разошлась тиражом в 43 тыс. - это, к слову, в любом случае было гораздо больше, чем изначально планировали маркетологи Toyota, то новинка сразу же утроила (!) этот результат - почти 126 тыс. нашли хозяев по всем миру. Люди ждали заказанные гибриды по несколько месяцев! С тех пор цифры продаж только растут. В 2007-м годовой тираж превысил 200 тыс. машин, а в 2010-м Prius, уже третьего по счету поколения, вплотную приблизился к отметке полмиллиона! Если Prius XW10 приносил компании лишь убытки - по оценкам специалистов себестоимость каждого экземпляра модели первого поколения составляла порядка 30 тыс. долл, то есть на 10 тыс. больше отпускной цены, то его наследники с лихвой компенсировали первоначальные потери. Сегодня Prius очень и очень прибыльный проект. Более того, гибридная силовая установка Hybrid Synergy Drive успешно применяется и на других моделях Toyota, в их числе Auris, Camry, Highlander. Переведена на гибридную тягу и почти вся гамма престижного бренда Lexus, включая даже представительский седан LS600h.


В погоню? В погоню!

Поначалу конкуренты не воспринимали Prius всерьез. И никто кроме инженеров Honda не торопился с выпуском собственных гибридов. Европейские компании даже открыто высмеивали конструкцию Toyota, в качестве доводов приводя новейшие дизельные модели, которые безо всяких гибридных фокусов обеспечивают сравнимый с Prius уровень экономичности и экологичности, будучи при этом значительно быстрее и дешевле. Но в том-то и дело, что рост популярности Prius начался с рынков Японии и США, где дизельные автомобили не делают погоды. И очень скоро стало ясно, что успех японского гибрида не только, вернее не столько в его технической начинке, сколько в идеальном попадании в яблоко маркетинговой стратегии. В то время когда все экологичное - от кукурузных хлопьев, не содержащих ГМО, до ветряков-генераторов - стало ультрамодным и актуальным, такой автомобиль как Toyota Prius не мог остаться незамеченным.

Toyota Prius - билет на послезавтра

 

Toyota Prius - билет на послезавтра

Гибридный Lexus RX

 

Большинство покупателей не имеют представления о том, каким образом работает гибридная силовая установка Toyota, еще меньше могут обоснованно и взвешенно перечислить преимущества Prius перед дизельным хэтчбеком, но подавляющее большинство из них не сомневается, что ездит на самом экологически ответственном автомобиле мира и тем самым вносит посильный вклад в благое дело сохранение окружающей среды. И это подтверждают факты. Скажем, в июне 2007 г. опрос, проведенный газетой New York Times среди владельцев Prius, выявил любопытную цифирь. 57% владельцев машины выбрали гибрид для того чтобы продемонстрировать собственные убеждения и заботу о природе. Так что мало-помалу в экологическую гонку вооружений были вынуждены включиться все крупнейшие автомобильные компании. Скажем, Роберт Лутц вице-президент General Motors еще в 2004-м называвший Prius «любопытной технической несуразностью», всего через год - когда цены на бензин в США выросли почти в двое, а продажи японской «несуразности» превысили 175 тыс. экземпляров - поторопился взять свои слова обратно и признать, что его компания отстала от Toyota в деле разработки гибридных моделей. Свои гибриды появились в модельной гамме американского Ford, Mercedes-Benz, Audi, BMW и других компаний. Причем далеко не все пошли по пути гибридизации предположенного Toyota. Скажем, французский концерн Peugeot-Citroën представил свой вариант, где место бензинового мотора занимает турбодизель. Своим путем и концерн General Motors, чей седан Chevrolet Volt работает по несколько иному принципу, нежели Prius. Большую часть времени этот автомобиль ездит на электромоторе, когда же заряд литий-ионных аккумуляторов заканчивается, в дело вступает 4-цилиндровый мотор, который через генератор вновь заряжает батареи, увеличивая запас хода - яркий пример эффективного серийного гибрида. Причем по приезде домой зарядить аккумуляторы Volt можно просто подключив машину к обычной домашней сети - 230 В и 16 А вполне достаточно чтобы за ночь полностью зарядить машину. Еще более радикальным выглядит недавно представленный Nissan Lea£ Машина сразу получившая звание «Лучшего автомобиля Европы-2011» - это 100-процентный электромобиль. Выхлопная труба у «листочка», а именно так с английского переводится название модели, отсутствует как класс Полного же заряда аккумуляторов хватает на 120- 170 км пути в зависимости от манеры езды. Чтобы популяризовать свое детище, Nissan открывает в Европе заправочные электростанции, где аккумуляторы Leaf можно будет подзарядить за несколько минут. Кроме того, машину точно так же как и Chevrolet Volt можно заряжать от домашней сети. Ведутся работы и в других направлениях: машины на топливных элементах, новое поколение сверхчистого дизеля. И давайте признаемся откровенно - всей этой экологической вакханалии не было бы, не случись такого автомобиля, как Toyota Prius.

 

Toyota Prius - билет на послезавтра

 

Toyota Prius - билет на послезавтра

Электромобиль Nissan Leaf


Как это работает?

 

Toyota Prius - билет на послезавтра

 

Основой силовой установки Toyota Hybrid System являются 1,5-литровый бензиновый мотор, работающий по циклу Аткинсона, электромотор-генератор и планетарная передача. Система полностью самодостаточная, поскольку при ее использовании отпадает необходимость в коробке передач как таковой. Как же работает этот хитроумный силовой агрегат? Передние колеса через дифференциал и понижающую пару шестерен жестко связаны с 30-киловаттным электромотором-генератором переменного тока и одновременно с внешней шестерней планетарной передачи. Обойма шестерен-сателлитов (водило) напрямую соединена с коленвалом двигателя, а центральная шестерня - с отдельным генератором. Планетарная передача выполнена так, что делит крутящий момент бензинового двигателя в соотношении 30:70. Треть - генератору, а остальное - колесам. А генератор передает отобранную у двигателя энергию прямиком на электромотор и на колеса - плюс к тем 70%, что направлялись туда напрямую. Вдобавок, генератор может подзаряжать батарею из 40 никельметаллгидридных аккумуляторов. Все это хозяйство, включая и обычный двигатель, управляется электронным контроллером. Как машина приводится в движение? С места Prius трогается лишь благодаря электромотору-генератору, но при достижении скорости в 16 км/ч автоматически запускается бензиновый мотор. Причем он не только помогает электромотору вращать колеса, но и параллельно подзаряжет аккумуляторы. Если же нужно ехать «на все деньги», то продавив педаль газа до упора, мы останавливаем зарядку аккумулятора, и вся мощность бензинового двигателя, равно как и электромотора-генератора, идет к колесам, обеспечивая максимально интенсивный разгон. Любопытно, что при сбросе газа электромотор-генератор рекуперирует, то бишь возвращает потерянную при разгоне энергию аккумуляторам, а при торможении это процесс становится еще эффективнее.

Таким образом, Toyota Hybrid System выполняет и функции двигателей и бесступенчатой коробки передач. При этом учитывая, что трогается с места машина лишь на электромоторе, проблема задней передачи решена весьма остроумно - электромотор просто крутится в другую сторону!


Toyota Prius: хронология

1993 - осенью Toyota начинает работу над проектом G21 - создание автомобиля XXI в.

1994 - летом первые предложения творческой группы G21 не находят поддержки у руководства компании.

1994 - инженер Масанао Шиоми предлагает руководству компании рассмотреть возможность разработки гибридного электробензинового автомобиля.

1995 - в январе заново укомплектованная команда проекта G21 начинает разроботку гибридной модели.

1995 - 27 октября на токийском автосалоне представлен прототип будущей Toyota Prius.

1995 - в декабре начинаются дорожные испытания гибрида.

1997 - 10 декабря в Японии стартуют продажи Prius первого поколения (заводской индекс XW10).

2000 - дебютирует обновленная версия машины XW11, созданная с учетом пожеланий американских покупателей.

2003 - осенью на рынке представлен Prius второго поколения (XW20). 2009 - в марте начался выпуск Prius третьей генерации (XW30).


Toyota Prius: личное дело

Годы выпуска: 1997 - производится по сей день

Страны выпуска: Япония

Создатели: Такеши Учиямада, Масанао Шиоми, Ирвин Луи (дизайн)

Модели, созданные на той же платформе: Toyota Prius V

Вклад в историю: первый массовый гибридный автомобиль мира, заразивший автопромышленность «экологичной» лихорадкой.


Оглавление

Глава 1. Benz Motorwagen - первый автомобиль, который не был первым

Глава 2. Rolls-Royce «40/50 hp.» - просто лучший в мире

Глава 3. Ford Т - для всех и для каждого

Глава 4. Jeep - на земле, в небесах и на море

Глава 5. Volkswagen Beetle - всеобщий кумир

Глава 6. Citroën DS: богиня, или Как мы полюбили

Глава 7. Austin Mini - блистательный провал

Глава 8. Porsche 911 - невозможный спорткар

Глава 9. Audi Quattro - игра в четыре руки

Глава 10. Toyota Prius - билет на послезавтра

23.09.2017 Опубликовано: 09.11.2013